Nieuwe doorlooptijden werden gepubliceerd!

Op de website van Citizenship and Immigration Canada (CIC) kan je de gemiddelde doorlooptijden bekijken voor de visumaanvragen. Maar… wij konden dat tot op heden niet, omdat de cijfers van de nieuwe –veel strengere- procedure nog niet bekend gemaakt waren. Er stond dan aangegeven dat ze deze gingen publiceren rond januari/februari, maar dat bleef maar uit. Tot vandaag dus. En dat valt best goed mee:

Achter de naam van het visa office staan 4 cijfers. Dit wil zeggen “30% of cases finalized in… months” en dan gevolgd door 50%, 70% en 80%.

Processing Times at Individual Visa Offices in Europe
Paris:    5 – 6 – 7 – 8
Berlin:  6 – 7 – 8 – 9 

De volledige tabel is hier te bekijken

Parijs handelde het voorbije jaar de dossiers zelfs sneller af dan Berlijn, en dat is wel al een eeuwigheid geleden dat dat nog gebeurde!
Cijfers uit het verleden geven natuurlijk geen garantie naar de toekomst, maar voor zover ik horde zijn dit toch vrij goede barometers.
‘k Heb wel even nagevraagd bij Buysse vanaf wel ogenblik ze beginnen tellen:
     – vanaf dat het Central Intake Office in Canada je dossier voor verdere afhandeling doorstuurde naar Parijs, dan moeten we beginnen tellen vanaf 24 november (= tussen einde april-einde juli het visum hebben). (hm, dan zullen ze rap mogen zijn…)
     – vanaf het moment dat het visa office in Parijs ons dossier als ‘ontvangen’ noteerde => dan mogen we rekenen op ergens tussen juli – oktober.
Ter vergelijking: de mensen in de oude procedure doen er zo’n 4 jaar over…

Voorbereidingen en allerlei weetjes

We zijn volop bezig met de planning van ons verblijf in Toronto en omgeving en ik moet zeggen dat het geen rustvakantie zal worden! Maar des te beter, het is immers de bedoeling om zoveel mogelijk indrukken op te doen zodat we een zicht krijgen op de omgeving.

Tijdens die voorbereidingen kom je dan wel eens wat leuke weetjes tegen:
– Toronto is in de loop der jaren zowat samengesmolten met een aantal gebieden rondom de stad. Dit gebied noemt men de GTA (Greater Toronto Area), dus eigenlijk zowat Toronto en de suburbs. De totale oppervlakte is 7.124km2, en er wonen 6 miljoen mensen.
Ter vergelijking: de provincie Antwerpen heeft een oppervlakte van 2.867 km2. Dus de GTA is bijna zo groot als Antwerpen, Limburg en Vlaams-Brabant samen!
En daar moeten wij dus ergens een plekske voor onze toekomstige thuis gaan zoeken…
– er zijn eilanden die vele vele malen groter zijn dan België. Het grootste eiland, Baffin Island, is 507.451km2. Het 2de grootste en tevens meest bekende eiland is Vancouver Island, met een oppervlakte van 217.291km2.
En toch hoorde ik eens iemand zeggen dat ze niet op Victoria Island willen wonen, vanwege dat ‘eiland-gevoel’. Het is er 7 keer groter dan België!
– de provincie Ontario is 1.076.395km2 groot. Belgie is 35 keer kleiner: 30.528km2 groot. Om het beter te vatten: Ontario is zo groot als: België + Nederland + Luxemburg + Frankrijk + Duitsland. Dat klinkt op dit moment allemaal nog zo heel erg surreëel…
– Toronto grenst aan het Ontario meer. Dat meer is 1/3 van de oppervlakte van België (10.300km2). Het grootste Canadese meer is Lake Huron, met een oppervlakte groter dan België: 36.000km2.

Zaterdag hadden we in Kortrijk nog afgesproken met een man die al sinds de jaren 70 in Canada woont. Hij is tot voor kort een van de ‘grote mannen’ van Agfa geweest, en het was dan ook een ontzettend boeiend en leerrijk gesprek dat we met hem gehad hebben. Spijtig dat we beiden nog andere verplichtingen hadden, maar ik hoop dat we dit gesprek eenmaal in Ontario nog eens verder kunnen zetten.

We zijn ook nog naar Gent geweest waar we heerlijk een terrasje gedaan hebben. Ook hebben we in de Fnack nog ‘Asterix in Belgium’ gekocht,

een van de cadeautjes die we meenemen voor David & Danute in Markham. Kwestie van de Belgische kwaliteiten eens wat in de verf te zetten. Eigenlijk hadden we liefst nog een boek van Kuifje voor hen gekocht: The adventures of TinTin: Secret of the unicorn
Dat boek wordt momenteel verfilmd door Steven Spielberg, en dat is natuurlijk wel Echt Belgisch. Maar men kon me niet garanderen dat dat nog voor ons vertrek geleverd kon worden.

Het zal hier nog een drukke week worden, heel wat kleine dingen die moeten afgewerkt worden. Maar het aftellen is nu echt wel begonnen! En het staat vast dat we echt niet iedereen kunnen bezoeken die we eigenlijk willen bezoeken. Maar dat is dan voor een volgende keer!

De Grote Verkenningstocht

De Grote Verkenningstrip naar Toronto en omgeving is geboekt:  6 april heel vroeg in de ochtend vertrekken we om dan op 17 april ’s middags terug in Belgie toe te komen!!!
Auto is geboekt. Natuurlijk weer een Equinox SUV via usareisen.de. Zouden we deze keer ook weer zo’n leuke een Ford Edge krijgen, of verrassen ze ons met iet anders?
Manlief zijn vroegere baas en zijn echtgenote wonen in Markham, op een half uurtje van downtown Toronto, en zij hebben ons een slaapplaats aangeboden tijdens ons verblijf. Daar zullen we wel een aantal dagen gebruik van maken, maar ik wil dit afwisselen met een aantal nachten op hotel, kwestie van hun en onze privacy in evenwicht te houden. Ik ken die mensen ook helemaal niet, en vind het dan toch een beetje eng om zomaar in hun huis binnen te komen vallen.
Het weekend gaan zij 2 dagen met ons op stap om ons de omgeving goed te leren kennen. Daar kijk ik echt naar uit! Want tot op heden kan ik me totaal niet voorstellen hoe het er ginder uit ziet.
Manlief heeft ook al een aantal afspraken staan met recruiters.

Het grootste deel van de bloed- en urineonderzoeken bij de huisarts zijn ook binnen gekomen en we zijn allen pico bello gezond in orde. Tegen woensdag komen de laatste data nog binnen. We zijn dus klaar voor onze Medical. Als dat nu ook eens wou doordringen in Parijs…

Ondertussen ben ik nog een jaartje ouder wijzer geworden. En gek genoeg ben ik nu ’s morgens niet meer stijf als ik opsta. Daar had in namelijk al lange tijd last van, nadat ik bijna een val maakte op een parking tijdens de vrieskou. Mijn ventje kon me toen nog net op tijd opvangen, of ik had helemaal achterover gelegen.

Gisterenavond nog een heel leuke avond gehad: Patricia (een studiegenote van me) en Kris kwamen op bezoek. Lekker eten gemaakt, dat gelukkig ook bij hen goed in smaak viel.
aperitief: Limo Julep (champagne brut + limoncello + muntblaadjes en wat rietsuiker)
aperitiefhapje: courgettemousse met garnalen
hoofdgerecht: risotto met prei en spekjes / roodbaarsfilet / pestoroomsaus
dessert: tiramisu met speculaas (besprenkeld met koffie) en kriekjes

En vanvond is het weer feest: we zijn door Carine en Luk uitgenodigd in Het Lopend Vuurtje om hun 12,5 jaar samenzijn te vieren. Lang geleden dat we nog in dat restaurant waren, dus we zijn weer benieuwd!

Doktersbezoek / Plannen voor de paasvakantie

Deze ochtend heb ik een bezoekje aan de huisarts gebracht. Niet dat er iets mis is met me (hoop ik!), maar gewoon ter voorbereiding van het medisch onderzoek dat we voor ons visum moeten ondergaan. Dus netjes een urinestaal binnen geleverd, en 4 buisjes bloed zijn er ook nog afgenomen voor allerlei testen rond ijzergehalte, leverfunctie, nieren, rode en witte bloedcellen en weet ik veel wat nog allemaal.
Woensdag is het dan de beurt aan zoon en manlief.

Manlief werkte vandaag van thuis uit, dus toen ik terugkwam van het doktersbezoek heb ik me ook geinstalleerd op het bureau. ‘k Had besloten dat ik na al dat harde werken van de voorbije 2 weken eens een dagje rustig aan mocht doen.
En hoe we er toe gekomen zijn, ik zou het echt niet meer weten! Maar plots hadden we het er over dat het toch leuk zou zijn om tijdens de paasvakantie er eens een paar dagen tussenuit te gaan. Een citytrip. Naar ergens waar we nog nooit geweest waren. Wenen? Madrid? Barcelona? Rome (ben ik al wel 2 keer geweest)?
Dus ik even rondsurfen op het internet. Sommige prijzen vielen echt goed mee zeg! Oepsie, fout gekeken: daar moest ook de vlucht nog bijgeteld worden. Hm, dan heb je natuurlijk een totaal andere prijs…
En natuurlijk was het toch best wel kort dag om zomaar een dag of 4 optimaal te willen gaan benutten in zo’n stad, terwijl ik er nog nooit over gelezen had. Dus ik zou nog veel tijd moeten steken in het inlezen en concreet plannen van wat we allemaal konden doen en wanneer en zo, rekening houdend met openingsuren e.d. En welk hotel heeft nou werkelijk een goede ligging om gebruik te maken van het openbaar vervoer (zonder dat je eerst een uur moet reizen om ergens te geraken)? Heel veel werk nog aan de winkel. Dan misschien toch maar een georganiseerde reis boeken? We zijn nogal fan van de VTB Cultuur reizen. Niet echt goedkoop, maar echt altijd wel picco bello in orde, en het reisgezelschap bestaat meestal echt wel uit echte cultuurfreaks. Barcelona was al volzet, Rome had nog plaats. Maar ondertussen zaten we dan ook aan een bedrag van bijna 3000 euro voor 5 dagen.
Zouden we dan niet beter gewoon naar Canada kunnen gaan, naar Ontario? LOL
Even bij Connections kijken naar de prijzen van de vliegtuigtickets… En wat kost een midsize SUV bij usareisen.de? Hm, voor dat geld kunnen we dus ook een week naar Ontario.
Dus: van even een kleine citytrip voor een dag of 4 die ik zelf in elkaar ging steken, evolueerden we op geen 2 uur tijd tot een georganiseerde groepsreis citytrip, tot een zelf in elkaar geknutselde trip van een week naar Toronto en Ottawa.
Groot verschil! Er zit een plasje water tussen. 😉

Dus: morgen ga ik eens goed de sites bekijken met de vliegtuigtickets (connections.be, cheaptickets, worldticketcenter, …). En als de tickets voor ons 3-en onder de 1800 euro blijft, dan boek ik! Huurauto voor 1 week (midsize suv, zoals de Equinox) kost rond de 185 euro, alle verzekeringen inbegrepen. Dat is al een koopje.

Come and see tomorrow?

De warmste en de droogste.

De afgelopen winter leek het wel of we een voorsmaakje kregen van wat ons in Canada te wachten staat. Nou ja, een heel flauw aftrekseltje dan, want daar waar wij in Belgie voor januari een gemiddelde temperatuur kennen van 2.2 graden, is deze in Toronto in diezelfde maand -6.7 en in Ottawa maar liefst -11!
Maar de sneeuw, die hebben we deze winter veel meer dan gemiddeld gehad! En ach, natuurlijk maken we onszelf dan graag wijs dat dit al een beetje Canada-gevoel is.

In Canada hadden ze echter de warmste winter sinds men in 1948 systematisch is beginnen meten. Het was er gemiddeld 4 graden warmer dan normaal. En het was ook de droogste winter sinds ’48.
Dergelijke ‘afwijkingen’ zorgen natuurlijk altijd voor zorgen:
– de Olympische Winterspelen zonder sneeuw…
– de komende lente en zomer is er een verhoogd risico op droogte en bosbranden.
–  ook insecten en virussen gaan zich in hun element voelen…

Global warming?
Ach, deze week lazen we ook dat Antarctica ooit een subtropisch klimaat had. 50 miljoen jaar geleden. En ook op de Noordpool was het toen veel warmer dan nu.
Elders las ik dan weer dat Canada in de top 5 staat van goede landen om te wonen om ‘last’ te hebben van global warming. Het land zou er relatief weinig last van hebben. In tegenstelling tot heel veel eilanden her en der in de Oceanen, die door het stijgende niveau van de zee natuurlijk gewoon gaan verdwijnen. 
Wie vroeg zich ook al weer af waarom wij toch naar Canada willen gaan verhuizen? Wij zijn heel erg vooruitziend. LOL! Het stukje land dat we daar willen gaan kopen gaat ooit misschien nog heel veel geld waard zijn. Voor onze achter-achter kleinkinderen. Die gaan nog heel gelukkig zijn met de keuze van die slimme voorouders van ze, hahaha!

Verder geen nieuws van het emigratiefront.

Met dank aan Ann Badjura voor haar prachtige foto!
http://anninbc.blogspot.com/

Minder bruisend.

Dachten we dat er schot in de zaak zat nadat ons dossier bijna 2 weken geleden officieel ingelogd stond in Parijs, ben ik nu toch wel een beetje down… Onze visumconsultant kreeg inmiddels ook het officiële schrijven toe, waarin het nieuwe filenumber staat dat we na onze ‘promotie’ gekregen hebben. Tevens staat in die brief nog wat algemene uitleg en zo, maar tevens staat er dit:

“If you have not received any instructions from this office within 12 months, you are requested to contact this office directly.”

Boink! Dit kunnen ze toch niet menen?! Dat het nog eens 12 maanden kan duren vooraleer we verdere instructies ontvangen… Dat terwijl CIC (Citizenship and Immigration Canada) aan de immigratieposten de instructies heeft om de aanvragen binnen 6-12 maanden af te handelen. Concreet voor ons wil dat zeggen dat ons dossier ergens half maart en half september afgerond zou moeten zijn. Moeten ze niet denken dat wij nu op ons gat gaan zitten tot volgend jaar deze tijd hoor! En gelukkig volgt ook onze dossierbeheerder Femke dit goed op, want zij heeft Parijs onmiddellijk verzocht om ons dossier binnen de richtlijnen van CIC verder af te werken. Ben benieuwd of daar nog reactie op komt.
Maar ik voel me nu dus wel wat triest… Mijn ventje zit heel de week in Amerika (dik tegen zijn goesting, ze moeten daar wat toneel gaan spelen want het is hen expliciet verboden om tijdens de meetings te spreken over de vele problemen die er momenteel op hun werk zijn). Morgen komt hij thuis. De living en hall zijn dan netjes geschilderd, ik ben nu volop bezig met alles af te wassen en terug in de kasten te plaatsen en zo. Dus ik wou hem eens ne schone welkom geven. Maar nu moet ik dit vertellen… Zet een dompertje. Ook al besef ik wel dat dit niet perse wil zeggen dat we nog zo lang moeten wachten, maar toch… Je vraagt je af waarom ze niet gewoon heel strikte richtlijnen hebben qua timing voor hun toekomstige immigranten. Tenslotte komen wij toch naar daar omdat ze zelf aangeven een tekort aan mensen te hebben in het beroepsveld van mijn echtgenoot…
‘k Zal nog maar wat verder gaan afwassen, en trachten aan leukere dingen te denken. Morgen is mijn ventje terug thuis…