There’s an app that might be able to convince me to buy a smart phone!

I’m more the functional type of girl (a phone is a phone). So no smart phone for me. But a while ago, Petra was talking about a bird app on her blog:

“Verder dacht ik altijd dat je vogels lokt met lekker voer en dat, als je mazzel hebt, je een mooi exemplaar op de kiek kunt leggen. Nee helemaal fout. Dat is echt van voor de mobilisatie 1820 denk werk. Natuurlijk niet Petra. Dat gaat zo echt niet meer. Je neemt je iPhone, zet daar van elk merk vogels het gezang op en de vogels zullen tot je komen! Echt!!! De vogels worden met geluiden van andere iPhone vogels gelokt.”

And I was thinking “Wow, I would like to try that one too!”, because I really like watching birds foraging and hopping around (in my garden). It would be so neat if I could lure my favourite ones into my back yard… (I try this with food now, but it doesn’t always seem to be so efficient).
But hey, so much money, and that only to see some birds? So no iPhone for me. I will stick to my $30 phone.

But then this morning, I was reading the newspaper:

“On a sunny day, light streams into the Allen Lambert Galleria at Toronto’s Brookfield Place, drenching the hustle-and-bustle of the financial district below.
Take a moment inside the atrium to glance upward and you’ll see an arched, treelike canopy of criss-crossing steel and glass. Some may know the atrium, one of Toronto’s seminal architectural masterpieces, was designed by Spanish architect Santiago Calatrava.”
Brookfield Place really is something special. It’s a gem, hidden away, hard to discover if you are a tourist and you did not read about it somewhere. Even hard to notice if you are just one of these passer byers.

I love Brookfield Place!
This is what you see on the outside:

And this is the hidden gem inside:

And Toronto has a lot of these buildings!

Luckily, Vincent Hui, an Architecture Professor from Ryerson University, together with 60 volunteer students, has developed a mobile app, free for most smartphones, to help understand and engage with Toronto’s architecture, past and present!

The app uses geolocation data to plot out architectural landmarks in Toronto’s downtown core. It offers detailed information about more than 90 buildings around the city — including information about buildings’ form and function, the architects involved, design sketches and photos from past and present.

It operates on “augmented reality” technology, using the phone’s camera to display the real-world environment as the user walks around the city, but adds detailed information about the scene in view.

Just launch the app, lift your phone in front of you and let it do the work.

When launched, a series of small photos of buildings included in the app float on the screen. Those photos — of St. Michael’s Cathedral or Brookfield Place, for example — can be tapped to retrieve detailed architectural information of the building’s history and significance or directions to the location.

The app is still in its infancy, but it’s a work in progress! And colleagues in Seattle and Las Vegas have shown their interest too.

More info in the Globe and Mail
Or the Toronto Star

So maybe, one day, I will buy myself a smart phone. 😉

Advertenties

Zachte winter – Het is Dario gelukt!

We hebben tot nu toe al een zeer zachte winter gehad. Niet te koud, en weinig sneeuw. Er is nog niet eens half gevallen wat er op een normale winter valt. Maar we zullen het maar niet ‘jinxen’, zoals Claudia wel eens zegt. Want de winter is natuurlijk nog niet over.
Het grappige is ook dat ik nog geen enkele keer vroeger op ben moeten staan om sneeuw te ruimen. De sneeuw valt ofwel in de loop van de dag, of meestal tijdens het weekend! Echt grappig. En vaak blijft de sneeuw niet eens 3 dagen liggen omdat hij zo snel weg smelt. Dat vind ik spijtig, want ik vind het wel prachtig, zo’n wit landschap.

Gevolg van de zachte winter is ook dat we hier veel meer ganzen hebben dan normaal tijdens de winter. Een groot deel van hen trekt naar warmere streken, maar de die hards blijven hier. En die groep is nu veel groter. Vind ik niet erg, want nog steeds kan ik zo genieten van het zien en horen van die beesten.
Ze rusten vaak op een grote weide van St. Volodymyr Ukrainian Cemetery hier een paar honderd meter vandaan.

Met betrekking tot Dario hebben we ondertussen ook goed nieuws gevierd! Zoals ik eerder al eens heb uitgelegd, moet je hier dus solliciteren bij de universiteiten, die je dan uitkiezen op basis van je punten en eventuele andere dingen die zijn nog belangrijk vinden. Nu heeft Dario al jarenlang 1 grote droom, namelijk om Game Designer te worden. En er is hier 1 universiteit die een goede undergraduate vooropleiding biedt in Game Development. Maar het programma wordt elk jaar meer en meer competitief omdat het steeds meer kandidaat studenten aantrekt. Gelukkig heeft hij half januari bericht gekregen van de universiteit, dat hij in de eerste lichting zat! Zogenaamde ‘early acceptance’. Dat is dan wel een ‘conditional offer’, dat wil zeggen dat ze er voorwaarden aan hangen, bijvoorbeeld qua GPA (Grade Point Average aka puntengemiddelde) dat je moet behalen. Gelukkig had Dario ook al 3 grade 12 credits van vorig jaar, en die samen met de 4 die hij afgelopen semester behaalde zijn voldoende om zijn diploma middelbaar onderwijs te krijgen, zij omvatten ook al de verplichte vakken voor deze studie EN hij heeft ook voldoende punten om het conditional offer dus vast te maken. Ook dit jaar staat hij weer op de honor roll, en dat wil zeggen dat hij vanuit de universiteit ook nog $1,250 als beloning krijgt. We moeten dus zelf nog maar $20,000/jaar opleggen (+ vervoerskosten + zakgeld + eten)…. Slik… Het zullen hier minstens 4 sobere jaren worden, denk ik.
Dario doet ondertussen zijn best om nog wat scholarships/grants binnen te halen door aan wedstrijden deel te nemen. Meestal moet je tot een bepaalde doelgroep behoren en nog een essay schrijven (gaande van 500 woorden tot 3000 woorden). Hopelijk kan hij op die manier ook nog hier en daar een graantje meepikken.
En hij is een job aan ’t zoeken. Want hij gaat dit semester nog wel naar school, maar heeft maar 3 vakken genomen:
Computer Science (omdat hem dat toch ook boeit en het al voorkennis is voor volgend jaar)
Family Studies (omdat enkele van zijn vrienden het ook volgen en het hem wel eens fun lijkt)
Gitaar
Hij moet dus niet echt veel werken voor school, en hoopt via een jobke nog wat zakgeld te kunnen verdienen. Maar de concurrentie is zwaar… Er zijn heel wat werklozen en die ongeschoolde jobs worden dus ook gedaan door volwassenen die zonder werk gevallen zijn. Een van de managers die hij afgelopen week sprak, zei ook dat hij al 2 jaar geen verloop meer gehad heeft, iets wat enkele jaren geleden ondenkbaar was…

Erwin werkt zich ondertussen te pletter op zijn nieuwe job. Het is nogal een puinhoop die er opgekuisd moet worden, zal ik maar zeggen. Niet dat de mensen op zich niet bekwaam zijn, maar het is duidelijk dat zij lange tijd geen Director gehad hebben (en een VP die veel minder people manager of structureel denker was, dan dat hij visionair was). Er komen enkele belangrijke deadlines aan voor het team, dus is het alle hens aan dek. Hij heeft ook al enkele nieuwe mensen aangeworven. Maar ik zal blij zijn dat het mei is, want ik hoop dat het dan een klein beetje rustiger wordt. Zoals hij nu bezig is, ben ik bezorgd dat hij het niet lang bezig houdt. De complimenten komen dan wel van alle kanten op hem af, en de VP is ondertussen terug met pensioen vertrokken en ze laten het nu allemaal aan Erwin over, maar echt gezond is dit volgens mij niet.

Voor de 3de keer in anderhalve maand tijd is hij weer van huis: Miami, Montreal, en vandaag is hij vertrokken naar Las Vegas voor de jaarlijkse HIMMS IT conference (Healthcare Information and Management Systems Society).
Hij zal dus Family Day missen. Dat is een feestdag die sinds 2008 gevierd wordt in Ontario. Veel bedrijven en alles provinciale diensten zijn dan gesloten. En er worden allerlei aktiviteiten georganiseerd die heel gezinsgericht zijn. Workshops, speciale aktiviteiten in musea, entertainment,…

En ik, ik werk nog steeds als vrijwilliger in de bibliotheek. Ondertussen ben ik ook stilaan begonnen met doen van een ‘interest and skills assessemnt’ waarbij ik hopen vragen heb moeten beantwoorden, allerlei (intelligentie)testen af heb moeten leggen, zelfs testen rond mechanical reasoning (LOL! Komen mijn lessen fysica toch nog ergens van pas!).
‘k Heb ook een workshop rond resume building gevolgd. En ergens naar het einde van het jaar toe hoop ik ook terug aan de slag te gaan. Alleen weet ik nog niet zo goed welke richting ik uit wil. En welke richting ik uit kan. Maar daar wordt dus aan gewerkt.