Het onofficiële begin van de zomer

We hebben een verlengd weekend gehad: vandaag was het Victoria Day.
Victoria-day-590x230Dit wordt gevierd op de maandag voor de 25ste mei, ter ere van de Engelse koningin Victoria. Het is een ‘federal statutory holiday’, aka ‘betaald verlof’. Hier in Canada wordt Victoria Day gezien als de officieuze start van de zomer en traditioneel heb je dus overal vuurwerk en allerlei activiteiten voor jong en oud om dat te vieren. We zijn niet naar een van de grote vuurwerken gaan zien, aangezien we geen van beide van die drukte houden. Net zoals met oud-op-nieuw hebben we altijd genoeg mensen in de buurt die prachtig vuurwerk afsteken, dus we kunnen gewoon vanop ons terras kijken.

Hoe wij ons verlengd weekend gevierd hebben?
Zaterdagochtend hebben we eerst iemand van Pella Ramen over de vloer gehad. We gaan dit jaar onze ‘hoofdbadkamer’ helemaal vernieuwen, en het leek ons een goed idee om de 2 ramen in die badkamer dan al maar direct te vervangen. Ten eerste omdat men er  dan direct mooi rond kunnen tegelen, en ten tweede omdat ik dan ein-de-lijk de ramen zelf (van binnen uit) kan wassen. We hebben een offerte voor het ganse huis gevraagd. Pfff… Waarom vallen die prijzen nu nooit eens echt mee?!

Eerder deze week was er al iemand die Andersen Windows doet hier in Oakville. Door Noord-Amerikaanse vrienden heb ik me laten vertellen dat dat goede merken zijn voor PVC ramen (met metaal versterkt). We kiezen in ieder geval geen glasvezel omdat de meerprijs ons niet de energiebesparing op gaat leveren, en niet voor hout omdat dat in dit klimaat echt niet om te doen is qua onderhoud!

Na de middag zijn we naar Toronto gegaan. Erwin en ik zijn eerst nog naar het Eaton Centre geweest. Interior_Toronto_Eaton_Centre_looking_north
De grote mall downtown Toronto. Daar is een Geox winkel waar ik een paar schoenen gekocht heb. Ze zijn volledig leder (ook aan de binnenkant) en zitten erg lekker.
D4245A00032_C6738_1
Nadien wandelden we langs Erwin zijn kantoorgebouw tot aan Beer Bistro, dat bij daar om de hoek ligt. Daar hadden we met onze vrienden Danute & David afgesproken. We waren er nog nooit geweest, maar dit weekend bleek erg druk te zijn voor de leuke restaurants in Toronto, want onze 1ste en 2de keuzen waren een week geleden al volgeboekt. Dus ging ik op zoek naar een alternatief, en vond goede feedback over deze plaats.
124245Grappig was dat, terwijl we nog buiten stonden te babbelen nadat we elkaar begroet hadden, er een koppel buiten gestapt kwam. De man bleek een collega van David te zijn, en de vrouw was een van mijn cliënten. Het was hun eerste bezoek aan Beer Bistro geweest, en ze hadden erg lekker gegeten, zeiden ze. Vol verwachting stapten wij dus binnen. Ik had een tafel gereserveerd, maar gelukkig was er nog plaats op de patio (terras), waar ze geen reservaties voor doen. De temperatuur was erg aangenaam, dus we besloten om buiten te gaan zitten. Het was toen 17:00 u.
20120529-beerbistro-01_jpg_1022x496_q95_up_ctfEerst een biertje gedronken. Lieve deugd, de Mort Subite Framboise heeft nog nooit zo lekker gesmaakt! Het was inmiddels al meer dan 5 jaar geleden dat ik dat nog eens gedronken heb. De reden is o.a. omdat het Belgische bier hier erg duur is. Dit biertje kostte me $13 (+ taxes). Maar het was het waard.
beeradvent-day-10

Ook het eten was erg lekker. Is had mosselen provencaal, Erwin en David hadden (natuurlijk!) steak en fritten en Danute had speenvarktje met allerlei groenten. Nadien dessert (tiramisu, chocolade cake, crème brulee). Vier uur (!) later stapten we buiten. Nog steeds was het lekker warm (25 graden!).

Zondag lekker uitgeslapen, en dan Erwin zijn verjaardagscadeautjes gegeven. Nadien zijn we gaan winkelen:
lg_riocanburloak02eerst langs Burloak shopping waar ik een zomerkleedje teruggebracht heb omdat het niet zo mooi paste. Daar zijn we dan bij Artisano nog gaan eten.
artisano-burlington-02

Nadien zijn we naar een tuincentrum Holland Park gereden.
g-history-2We kochten basilicum, bieslook, salie en peterselie. En ook nog allerlei bloemetjes voor in de plantenbakken aan de voordeur en op ons terras. We kochten ook nog een Pinky Winky Hydrangea. Dit op aanraden van een van hun werknemers, omdat we in de linker hoek achter in de tuin een vrij ‘vochtige’ plaats hebben, en een plant zochten die daar tegen kon. We hebben geen groene vingers, dus we hopen dat deze kerel gelijk had toen hij zei dat dit erg makkelijk in leven te houden is. We hebben al een kriekenboom en een pruimenboom staan, en beide hebben witte bloesems. Daarom zochten we iets dat geen witte bloemen gaf.
We hebben er eentje op stam gekocht. Lijkt wat op dit, maar de bloemen zouden roziger moeten zijn…:
hydrangea-paniculata-pinky-winky-op-stam

Nadien nog de gewone boodschappen gedaan, en dan nog langs het overdekte winkelcentrum in Oakville (Oakville Place)
DSC_7035-2
naar The Bay, want daar ging Erwin nog een cadeautje halen voor zijn verjaardag: een mooie computertas van Kenneth Cole, in donkerbruin leder.
100876_1_1

‘s Avonds hebben we film gekeken: The Judge met Robert Downey Jr. en Robert Duvall. Prachtige film.
The_Judge_2014_film_poster-2

Vandaag, maandag, ook weer lekker uitgeslapen. Ook nu was het weer weer ontzettend aangenaam. We hebben de planten geplant, Erwin heeft het gras afgereden. En natuurlijk hebben we het on-officiele begin van de zomer gevierd door de hoes van de BBQ te halen, deze een grondige beurt te geven, en nadien te BBQ-en. Lekker!
Nu is Erwin film aan ‘t kijken terwijl ik dit lange lange blog schrijf. De patiodeur staat nog wijd open (het is inmiddels 21:15u.), de vinkjes zitten te fluiten.

Life is good.

dropsofmagiclifeisgood

Advertenties

Toch een ‘goed voornemen’ + update

Ik ben helemaal niet voor de ‘goede’ voornemens die men maakt bij de start van een nieuw jaar. Meestal komt er van die dingen toch niet veel in huis. Maar dit jaar wil ik een uitzondering maken. Mijn voornemen is om vaker te schrijven. Immers, het voorbije jaar heb ik amper iets geschreven, en daar heb ik nu spijt van omdat ik dit blog toch ook voor mezelf schrijf, voor mijn gezin. Het is altijd leuk om op een bepaald moment nog eens te grasduinen in de berichten, te zien wat er op bepaalde momenten gebeurde of wat er leefde, enz. Maar dan moet je natuurlijk wel iets schrijven. Bij deze dus.

Manlief
Nu we al 2,5 jaar in Canada wonen staat het leven van manlief en zoonlief wel op de rit.
Voor manlief is het niet altijd even makkelijk geweest, omdat er hier amper jobs te vinden zijn op het niveau van wat hij al jaren deed. Hij verveelde zich dus nogal snel. Vandaar dat hij inmiddels aan zijn 3de job toe is. Sinds een half jaar is hij IT Director van 2 ziekenhuizen en een kleinere kliniek die gefusioneerd zijn. Zijn team is stilaan ook gegroeid, en bestaat nu uit 50 mensen. De werksfeer is blijkbaar heel aangenaam; heel erg ‘supportive’ en met een goede team spirit. En hij blijft zich verbazen over de kwaliteit van zijn teamleden; heel erg kundige en fijne mensen, harde werkers.
In januari start hij aan de University of Toronto nog met een opleiding in Enterprise Architecture, en dit voorjaar gaat hij ook nog een programma rond Leadership volgen aan Queens University in Kingston. Dat is voornamelijk online, maar hij zal ook een aantal keren naar daar moeten. Ik hoop dat dat een beetje uitkomt met mijn opleiding en job, zodat ik mee kan. Want Kingston moet een prachtige omgeving zijn!

Zoonlief
Onze zoon heeft inmiddels zijn 1ste semester aan de universiteit afgewerkt. Het was hoog tijd dat hij de deur van de high school achter zich kon dicht trekken, en Game Development blijkt tot nu toe op zijn lijf geschreven te zijn. Een fijne combinatie van exacte vakken als wiskunde, fysica, programmeren dat aangevuld wordt met Design en Writing en Marketing en Business. Al de punten zijn nog niet binnen, maar het ziet er naar uit dat het voornamelijk A’s zijn (en vermoedelijk ook 1 of 2 B’s).

En ikke
Ik heb van september tot december een intensieve cursus Engels gevolgd die voornamelijk op Business English gericht was. Naast de klassieke taalcompenenten was er ook veel aandacht voor Business Writing, Change Management, Leadership, Communication Styles,… Binnen de cursus was ook een onderdeel rond het maken van presentaties voor de werkvloer, en een van die onderdelen rond Business Communication, meer bepaald via e-mail mag ik nu gaan geven aan de nieuwe groep cursisten! Ze waren dus blijkbaar content van de mini-cursus die ik had samengesteld.
Vandaag ben ik trouwens een 10-weekse stage begonnen bij The Centre for Skills Development and Training in Burlington. Ik ga er de Settlement Specialist assisteren (intake gesprekken, verwijzingen, counselling), en hier en daar zal ik waar nodig nog ondersteuning geven aan andere collega’s zoals de Employment Counsellor en de Outreach Worker. Tevens ben ik de co-facilitator in een computer training voor mensen die geen of slechts basiskennis hebben van het werken met computer. Ik vermoed dat mijn cursisten vooral vrouwen uit het Midden-Oosten zullen zijn.
Half januari start ik ook met avondschool, en de bedoeling is dat ik vanaf september die opleiding voorzet in voltijds dagonderwijs. Ik wil mijn diploma behalen in Career and Work Counselling.

2013 zal dus een jaar vol nieuwe dingen voor me zijn. Ik hoop dat alles een beetje naar wens verloopt. Enerzijds kijk ik vol ongeduld uit naar ‘terug naar school’, maar anderzijds vind ik het ook best wel angstaanjagend. Leren leren is iets wat ik nooit begrepen heb, dus ik hoop dat dat nu wel komt. En mijn angst voor formele testsituaties hoop ik wel onder controle te krijgen tegen de tijd dat ik examen moet doen.

Als afsluiter nog 2 fotootjes, van afgelopen zomer, ergens aan Lake Simcoe. Manlief samen met David:
Lake Simcoe ea 009

En onze zoon:
Lake Simcoe ea 013 Die helemaal uitgeteld in slaap gevallen was op het keienstrand. Hij was de 2 vorige dagen naar een metal concert geweest in Downsview Park in Toronto. Doodop was hij.
(dit is een goede test om te zien of hij dit blog wel leest, want ik zal het wel horen als dat het geval is! Straks is dit fotootje misschien verdwenen. 😉 )

There’s an app that might be able to convince me to buy a smart phone!

I’m more the functional type of girl (a phone is a phone). So no smart phone for me. But a while ago, Petra was talking about a bird app on her blog:

“Verder dacht ik altijd dat je vogels lokt met lekker voer en dat, als je mazzel hebt, je een mooi exemplaar op de kiek kunt leggen. Nee helemaal fout. Dat is echt van voor de mobilisatie 1820 denk werk. Natuurlijk niet Petra. Dat gaat zo echt niet meer. Je neemt je iPhone, zet daar van elk merk vogels het gezang op en de vogels zullen tot je komen! Echt!!! De vogels worden met geluiden van andere iPhone vogels gelokt.”

And I was thinking “Wow, I would like to try that one too!”, because I really like watching birds foraging and hopping around (in my garden). It would be so neat if I could lure my favourite ones into my back yard… (I try this with food now, but it doesn’t always seem to be so efficient).
But hey, so much money, and that only to see some birds? So no iPhone for me. I will stick to my $30 phone.

But then this morning, I was reading the newspaper:

“On a sunny day, light streams into the Allen Lambert Galleria at Toronto’s Brookfield Place, drenching the hustle-and-bustle of the financial district below.
Take a moment inside the atrium to glance upward and you’ll see an arched, treelike canopy of criss-crossing steel and glass. Some may know the atrium, one of Toronto’s seminal architectural masterpieces, was designed by Spanish architect Santiago Calatrava.”
Brookfield Place really is something special. It’s a gem, hidden away, hard to discover if you are a tourist and you did not read about it somewhere. Even hard to notice if you are just one of these passer byers.

I love Brookfield Place!
This is what you see on the outside:

And this is the hidden gem inside:

And Toronto has a lot of these buildings!

Luckily, Vincent Hui, an Architecture Professor from Ryerson University, together with 60 volunteer students, has developed a mobile app, free for most smartphones, to help understand and engage with Toronto’s architecture, past and present!

The app uses geolocation data to plot out architectural landmarks in Toronto’s downtown core. It offers detailed information about more than 90 buildings around the city — including information about buildings’ form and function, the architects involved, design sketches and photos from past and present.

It operates on “augmented reality” technology, using the phone’s camera to display the real-world environment as the user walks around the city, but adds detailed information about the scene in view.

Just launch the app, lift your phone in front of you and let it do the work.

When launched, a series of small photos of buildings included in the app float on the screen. Those photos — of St. Michael’s Cathedral or Brookfield Place, for example — can be tapped to retrieve detailed architectural information of the building’s history and significance or directions to the location.

The app is still in its infancy, but it’s a work in progress! And colleagues in Seattle and Las Vegas have shown their interest too.

More info in the Globe and Mail
Or the Toronto Star

So maybe, one day, I will buy myself a smart phone. 😉