Wil je verder lezen? Reageer dan nu! Site gaat beveiligd worden met een paswoord.

Ik wil graag verder bloggen, maar met meer controle over wie hier ons leven mee volgt.
Met sommigen (familieleden) wil ik ons leven niet delen.

Daarom ga ik dus een paswoord invoeren, zodat het blog enkel nog toegankelijk is voor mensen die ik ken (en waar ik geen bezwaar mee heb om een stukje van ons leven te delen).
Wil jij graag verder blijven lezen, dan kan dat op volgende manier:
* ofwel stuur je me een email op mijn gmail adres
* ofwel stuur je me een persoonlijk bericht via Facebook
* ofwel reageer je in de commentaar van dit bericht
Als je mijn persoonlijk email adres niet hebt, of niet met mij verbonden bent via Facebook, vertel dan wel even hoe je mij kent.
opslot.jpg

 

Advertenties

Het lange Paasweekend

Eerder deze week had ik besloten om donderdag al een dagje vakantie te nemen. Ik had nog een bonusdag van februari te goed omdat ik mijn targets behaald had, dus dit was een goed moment. Aangezien ik maandag, 2de Paasdag, moet werken, zou ik op deze manier toch nog een lang weekend krijgen van 4 dagen. En ik mag nadien die dag van 2de Paasdag terugnemen.

Donderdag ben ik wat langer in bed blijven liggen, heb ik een heleboel ‘opruimwerk’ gedaan (tijdschriften uitproberen, papierwerk opruimen, winterspulletjes opbergen, …). Ook ben ik al wat boodschappen gaan doen, en heb ik een deel van de poets gedaan.

Vrijdag is Dario naar huis gekomen. Morgen brengen we hem weer terug, maar we zullen hem in april nog vaker zien. Zijn examen eindigen al op 18 april! De kans is wel groot dat hij in mei weer terug moet, want hij heeft zich ingeschreven voor een zomercursus (Engines). Als ze minstens 25 inschrijvingen hebben gaat die cursus door.

Vandaag zijn we naar Oakville Place geweest, ons plaatselijke shoppingcentrum.
DSC_7035

Dario moest pasfoto’s laten maken voor de hernieuwing van onze Permanent Resident kaarten (die 5 jaar geldig zijn, dus later in de zomer vervallen). Tegelijkertijd heeft hij ook foto’s laten maken voor de aanvraag tot ‘Canadian citizenship’. Die aanvraag zal later deze maand ook de deur uit gaan. Erwin en ik hadden die foto’s vorige week al laten maken.

Nadien nog naar Whole Foods voor wat lekkers voor het paasontbijt. Ik hou van hun kip-curry, Dario wou wat eiersalade, en Erwin is verlekkerd op hun cranberry tuna salade.
Verder nog wat groenten en fruit meegebracht, en we overleven het weekend weer wel.
ATA_Architects_Whole_foods_01

Vlak bij Whole Foods is sinds enkele maanden ook een winkeltje waar een aantal cliënten en collega’s me al op gewezen hadden. Volgens hen zou ik daar, als Belg, wel aan mijn trekken komen, want ze hadden heerlijke koffiekoeken. Vorige week had ik al eens een stop gemaakt bij The Danish Pastry House.
Contact-1
Hmmm, de geur alleen al als je de deur van het winkeltje open doet!!! Het was ons goed bevallen, dus nam ik mijn mannen mee zodat zij ook wat lekkers konden kiezen.
We waren er vroeg in de namiddag, en de bakker verontschuldigde zich want ze waren bijna uitverkocht! Maar we hebben allen nog iets naar onze smaak gevonden.
Dario maakte zijn vrienden jaloers door op Snapshot foto’s van het lekkers door te sturen. Dit is een greep uit hun assortiment. De namen zijn spijtig genoeg haast onuitspreekbaar. 😉
14488979172_f97347fd29
De Deense eigenaresse, Anita Lauritsen, is aanvankelijk beginnen bakken gewoon van thuis uit. Maar haar koeken en brood waren zo in trek, dat ze dus besloten heeft een winkeltje te openen. De bakkerij zelf is afgescheiden van de winkel door een glazen wand, dus je kan ondertussen de bakkers zien werken.

Gisteren heb ik een ‘knutselwerkje’ gemaakt. Jaja, ik weet dat sommigen onder jullie nu de wenkbrauwen fronsen; Elke + knutselen is niet bepaald iets was je met elkaar zou associeren. Maar deze video had me wat inspiratie gegeven:
http://womanfreebies.com/videos/super-easy-nail-polish-easter-eggs/?socialshare=twittersharebutton
Mijn resultaat is niet zo verfijnd als het voorbeeld natuurlijk. Mijn nagellak zonk haast onmiddellijk in een klonter naar de bodem van het potje… Misschien te oud? Ik gebruik dan ook zelden gekleurde nagellak. Maar dit is het eindresultaat:
DSC06585

Daarnet kwam ik ook nog een andere leuke knutselvideo tegen:
http://napkin-bunnies.diply.com/auntyacid/napkin-bunny-easy-diy/111125
Eigenlijk had ik niet de juiste servetten in huis. De onze zijn lekker zacht (en absorberend), terwijl je voor deze bunnies een beetje de stijvere nodig hebt. Die had ik wel, maar paashaasjes met kerstballendecoratie leken me nog wat minder geslaagd. Ook het stijvere touw had ik niet. Maar dit is het eindresultaat geworden:
DSC06583

Ik hoop dat jullie ook allen hebben kunnen genieten van het paasweekend!

Boxing Day

Op de 24ste krakte de ‘slurf’ van onze Miele stofzuiger. Aangezien we al niet meer zo tevreden waren over de zuigkracht van het toestel, was Boxing Day een goed excuus om een nieuwe stofzuiger aan te schaffen. Navraag bij Noord-Amerikaanse bekenden en wat minder bekenden heeft ons deze keer over de streep getrokken om een Dyson aan te kopen. Onze aanwinst, en tot nu toe is manlief (die hier meestal van dienst is qua stofzuigen) er erg tevreden over:
DC39_Animal_wand_gallery.ashx
http://www.dysoncanada.ca/en-ca/vacuumcleaners/canisters/dc37/dc37-turbinehead-animal.aspx

Tevens miste ik de elliptical trainer die we in Belgie hadden. Er was een grote korting op eentje die ons wel aanstond, dus die bestelden we en kunnen we volgend weekend oppikken:
spin_prod_1242352812
http://www.sears.ca/product/nordictrack-e-67-elliptical/606-000246272-23947C

Beide toestellen hebben we online gekocht. Lekker handig, en niet aanschuiven in de winkel.
Toch zijn we tegen de middag samen met zoonlief en zijn vriendin gaan winkelen, en zo hebben we ons heel de dag bezig gehouden: zij wilden bepaalde winkels bezoeken, wij wilden bepaalde winkels bezoeken.
Het werd een ontspannend dagje uit. Er werden geen spectaculaire dingen meer gekocht buiten mooie lederen handschoenen voor manlief en wat wol en breinaalden voor zoonlief zijn vriendin.

Niagara-on-the-Lake

Gisteren zijn we naar Niagara-on-the-Lake (N-o-t-L) gereden. Dit is een oud stadje gelegen aan de monding van de Niagara rivier, aan Lake Ontario. Dat is dus de plaats waar al dat water dat van de Niagara watervallen naar beneden komt gedonderd in Lake Ontario stroomt.

De rit over de Niagara Parkway tot aan N-o-t-L is mooi, met een aantal leuke tussenstops waar je ofwel de Niagara rivier kan bewonderen, of de power stations, of de floral clock, het Brock momument, enz. Maar dat deel hadden we al vaker gereden, dus nu rechtstreeks in een ruk van Oakville naar N-o-t-L, een rit van ongeveer een uur (95km).

Het viel erg tegen. Je kon er over de koppen lopen, en daar houd ik al niet van. Verder zie je van heel veel gebouwen ook niet veel omwille van al dat volk en de vele bloembakken die er hangen. Dat kleurt de straten natuurlijk wel mooi, maar neemt het zicht op de gebouwen een beetje weg.
Er staat ook niet echt uitleg bij de gebouwen, dus je weet niet eens wat je ziet of waarom een bepaald gebouw zo gebouwd is. Dario zei ook dat hij Old Oakville leuker vond dan dit. Niet voor herhaling vatbaar dus. Ik heb zelfs niet de moeite gedaan om mijn fototoestel uit mijn tas te halen. Het enige leuke was het bezoekje aan de oude apotheek.
We hebben een hapje gegeten, zijn over Queen street gewandeld, hebben nog een ijsje gegeten, en na exact 2 uur zaten we terug in onze auto op weg naar huis. De rit tot aan de autostrade (QEW) is dan weer wel mooi, door wine country. Ik zag heel wat wijnboerderijen waar we al wijn van gedronken hebben. Een bezoek aan een aantal van deze wijnboerderijen staat op de planning voor de herfst.

Sneeuwstorm nummer zoveel

Ze hadden 5-15 cm sneeuw voorspeld. We hebben 20 cm gekregen.
Toen ik deze ochtend naar het werk vertrok sneeuwde het erg lichtjes, maar  het werd meer en meer, dus in de loop van de ochtend kregen we bericht van de hoofdzetel dat we om 14u het kantoor mochten sluiten. Snel alle cliënten bellen, vooraleer zij zich in de chaos van het verkeer wagen.
Het kantoor ligt pal op een druk kruispunt vlak bij de autostrade, en we konden dus zien hoe er steeds meer en meer sneeuw op de weg kwam te liggen en hoe de auto’s steeds trager gingen rijden. Vlak na de middag kregen we bericht dat we onmiddellijk mochten sluiten en naar huis gaan. Tegen 20km/uur rijden, op sommige stukjes kon ik wat overmoedig zijn en maar liefst 30km/uur rijden. Maar de wegen waren helemaal niet open.
Toen was ik bijna thuis:
Image

Ik verbaas me er dan telkens over dat er toch nog mensen zijn die niet overtuigd zijn van het nut van sneeuwbanden. En dan moeten ze de brug over en zitten ze te dabben en slippen in de sneeuw. Ze vormen een gevaar voor anderen! (ok, voor sommigen zijn sneeuwbanden gewoonweg een te dure uitgave)

Het bleef maar sneeuwen, maar toen mijn ventje belde dat hij ook naar huis ging komen ben ik toch maar naar buiten gegaan om sneeuw te ruimen. Zijn auto hangt lager bij de grond dan de mijne en ik wou niet dat hij het risico liep om vast te lopen op de oprit.
Even een meter in het midden van de oprit steken, eens kijken waar we uitkomen:
Image
Een uur was ik aan ’t ruimen en de helft van de oprit was nog maar amper gedaan toen Erwin thuis kwam. Ondertussen was het nog steeds aan ’t sneeuwen. 
Erwin heeft zich snel omgekleed en is mee komen helpen.
Ondertussen ziet de ganse oprit terug wit, maar he, dit beetje laten we maar liggen.
Vorige winter zijn we op ongeveer 75-80cm sneeuw in totaal uitgekomen, gisteren las ik in de krant dat het tussentotaal voor deze winter in Toronto op 124cm zit… En ik herinner me van vorig jaar dat de ergste sneeuwstorm van het seizoen ook in maart gekomen is, ergens helemaal op het einde. Volgens mij zijn we er nog niet vanaf!
Ach, ik moet eerlijk bekennen dat ik de sneeuw niet echt beu ben. Natuurlijk vind ik het niet leuk als de wegen niet mooi open zijn, maar dat is altijd maar eventjes ongemak. Al weet ik dat sommige mensen nu meewarig met hun hoofd schudden als ze dit lezen, want de meeste van mijn Canadese landgenoten zijn de winter ondertussen spuugzat.

Zicht op een deel van de oprit/straat vlak voor ik aan het ruimen ging:
Image

Twee maanden verder

We zijn al weer twee maanden verder… Time flies when you’re having fun?

Mijn stage zit er inmiddels op. Het was een fantastische ervaring! Ze hebben gevraagd of ik nog wil blijven, en hopen op budget om deeltijds versterking aan te mogen werven. Ik heb nu dus 2 weekjes verlof, en vanaf april ga ik dan voorlopig 2-3 dagen per week nog terug, maar deze keer naar een andere vestiging. Ik ben heel benieuwd naar hoe die ervaring gaat zijn, want ik weet dat die Settlement Specialist een totaal andere aanpak heeft. Ik vermoed dat ik daar ook meer wetgeving te verwerken ga krijgen.

 Erwin blijft druk bezig op zijn werk, maar geniet van de sfeer die er heerst. Omdat hij toch echt wel behoefte heeft om intellectueel (nog meer) uitgedaagd te worden, is hij met een opleiding Enterprise Architecture gestart aan de University of Toronto. Soms hoor ik hem wel eens vloeken en zich afvragen waarom hij het in zijn hoofd gehaald heeft om die opleiding te combineren met zijn drukke job. 😉 Maar hij doet het goed, al kruipt er heel veel tijd in.

 Volgende week heb ik mijn laatste les van mijn ‘Overview’ vak van Career and Work Counselling. Eigenlijk volgt er nog 1 les een week later, maar dan kan ik niet. Tot nu toe is het goed meegevallen. Ik steek veel tijd in research en het schrijven van de papers, maar mijn punten zijn wel heel goed; mijn GPA is 4! (A+). Ik hoop dat ik dat zo kan houden, al verlies ik punten omdat ik de laatste les niet aanwezig zal zijn, en de laatste paper die ik moet schrijven is geen makkelijke. Maar zolang ik boven de 3.7 blijf, ben ik tevreden.
Eind april start ik dan vermoedelijk met ‘Managing Change and Transition: a counselling perspective’. Volgens mij een ontzettend boeiende cursus.

 Waarom ik de laatste les niet aanwezig kan zijn: het centrum waar ik mijn stage gelopen heb, heeft elk jaar een presentatie waarbij mensen uit de community uitgenodigd worden (agentschappen, politici, sponsors, bedrijven,…). Die avond brengen ze ‘succesverhalen’ van hun opleiding, en ze hebben mij gevraagd om die avond te spreken over mijn ervaring. Ik voel me dus erg vereerd met die vraag! Daar ruil ik graag 3% van mijn punten voor in.
Verder hebben ze ook een soort van reclamebedrijf geengageerd om promotie te voeren. Daarvoor gaat er een video opgenomen worden waarin voormalige studenten spreken over hun ervaring m.b.t. de opleiding, en ook daar hebben ze me voor gevraagd. De opnames hebben woensdag plaats. Ik hoop maar dat ik echt geinterviewd wordt door een van hun mensen, en dat die camera niet pal in mijn gezicht staat. Als ik gewoon die interviewer aan kan kijken terwijl ik in gesprek ga, dan voel ik me toch meer op mijn gemak.

Tot slot nog wat foto’s van de sneeuwstorm die we 8 februari over ons gekregen hebben. Uit sympathie met de sneeuw die de Belgen en Nederlanders dit weekend weer te verwerken kregen. 😉 (oh ja, hier is de sneeuw al weggesmolten)

Kunst in downtown Toronto

Wandelend door Toronto komt je heel wat kunstwerken tegen, zoals bijvoorbeeld een aantal sculputeren die her en der over de stad verspreid staan. En dan vraag je je wel eens af hoe die beelden daar gekomen zijn, wat ze exact voorstellen. Toevallig kwam ik net een site tegen waar je wat meer info kan vinden over enkele van die sculpturen. Het is trouwens een zeer interessante site met info over Toronto, vandaar dat ik het hier post:

http://www.thegridto.com/city/places/what%E2%80%99s-the-meaning-of-this/12/#pager

Dit is trouwens een van die zeer fascinerende beelden. Het staat in The Distillery District:
Image