Het onofficiële begin van de zomer

We hebben een verlengd weekend gehad: vandaag was het Victoria Day.
Victoria-day-590x230Dit wordt gevierd op de maandag voor de 25ste mei, ter ere van de Engelse koningin Victoria. Het is een ‘federal statutory holiday’, aka ‘betaald verlof’. Hier in Canada wordt Victoria Day gezien als de officieuze start van de zomer en traditioneel heb je dus overal vuurwerk en allerlei activiteiten voor jong en oud om dat te vieren. We zijn niet naar een van de grote vuurwerken gaan zien, aangezien we geen van beide van die drukte houden. Net zoals met oud-op-nieuw hebben we altijd genoeg mensen in de buurt die prachtig vuurwerk afsteken, dus we kunnen gewoon vanop ons terras kijken.

Hoe wij ons verlengd weekend gevierd hebben?
Zaterdagochtend hebben we eerst iemand van Pella Ramen over de vloer gehad. We gaan dit jaar onze ‘hoofdbadkamer’ helemaal vernieuwen, en het leek ons een goed idee om de 2 ramen in die badkamer dan al maar direct te vervangen. Ten eerste omdat men er  dan direct mooi rond kunnen tegelen, en ten tweede omdat ik dan ein-de-lijk de ramen zelf (van binnen uit) kan wassen. We hebben een offerte voor het ganse huis gevraagd. Pfff… Waarom vallen die prijzen nu nooit eens echt mee?!

Eerder deze week was er al iemand die Andersen Windows doet hier in Oakville. Door Noord-Amerikaanse vrienden heb ik me laten vertellen dat dat goede merken zijn voor PVC ramen (met metaal versterkt). We kiezen in ieder geval geen glasvezel omdat de meerprijs ons niet de energiebesparing op gaat leveren, en niet voor hout omdat dat in dit klimaat echt niet om te doen is qua onderhoud!

Na de middag zijn we naar Toronto gegaan. Erwin en ik zijn eerst nog naar het Eaton Centre geweest. Interior_Toronto_Eaton_Centre_looking_north
De grote mall downtown Toronto. Daar is een Geox winkel waar ik een paar schoenen gekocht heb. Ze zijn volledig leder (ook aan de binnenkant) en zitten erg lekker.
D4245A00032_C6738_1
Nadien wandelden we langs Erwin zijn kantoorgebouw tot aan Beer Bistro, dat bij daar om de hoek ligt. Daar hadden we met onze vrienden Danute & David afgesproken. We waren er nog nooit geweest, maar dit weekend bleek erg druk te zijn voor de leuke restaurants in Toronto, want onze 1ste en 2de keuzen waren een week geleden al volgeboekt. Dus ging ik op zoek naar een alternatief, en vond goede feedback over deze plaats.
124245Grappig was dat, terwijl we nog buiten stonden te babbelen nadat we elkaar begroet hadden, er een koppel buiten gestapt kwam. De man bleek een collega van David te zijn, en de vrouw was een van mijn cliënten. Het was hun eerste bezoek aan Beer Bistro geweest, en ze hadden erg lekker gegeten, zeiden ze. Vol verwachting stapten wij dus binnen. Ik had een tafel gereserveerd, maar gelukkig was er nog plaats op de patio (terras), waar ze geen reservaties voor doen. De temperatuur was erg aangenaam, dus we besloten om buiten te gaan zitten. Het was toen 17:00 u.
20120529-beerbistro-01_jpg_1022x496_q95_up_ctfEerst een biertje gedronken. Lieve deugd, de Mort Subite Framboise heeft nog nooit zo lekker gesmaakt! Het was inmiddels al meer dan 5 jaar geleden dat ik dat nog eens gedronken heb. De reden is o.a. omdat het Belgische bier hier erg duur is. Dit biertje kostte me $13 (+ taxes). Maar het was het waard.
beeradvent-day-10

Ook het eten was erg lekker. Is had mosselen provencaal, Erwin en David hadden (natuurlijk!) steak en fritten en Danute had speenvarktje met allerlei groenten. Nadien dessert (tiramisu, chocolade cake, crème brulee). Vier uur (!) later stapten we buiten. Nog steeds was het lekker warm (25 graden!).

Zondag lekker uitgeslapen, en dan Erwin zijn verjaardagscadeautjes gegeven. Nadien zijn we gaan winkelen:
lg_riocanburloak02eerst langs Burloak shopping waar ik een zomerkleedje teruggebracht heb omdat het niet zo mooi paste. Daar zijn we dan bij Artisano nog gaan eten.
artisano-burlington-02

Nadien zijn we naar een tuincentrum Holland Park gereden.
g-history-2We kochten basilicum, bieslook, salie en peterselie. En ook nog allerlei bloemetjes voor in de plantenbakken aan de voordeur en op ons terras. We kochten ook nog een Pinky Winky Hydrangea. Dit op aanraden van een van hun werknemers, omdat we in de linker hoek achter in de tuin een vrij ‘vochtige’ plaats hebben, en een plant zochten die daar tegen kon. We hebben geen groene vingers, dus we hopen dat deze kerel gelijk had toen hij zei dat dit erg makkelijk in leven te houden is. We hebben al een kriekenboom en een pruimenboom staan, en beide hebben witte bloesems. Daarom zochten we iets dat geen witte bloemen gaf.
We hebben er eentje op stam gekocht. Lijkt wat op dit, maar de bloemen zouden roziger moeten zijn…:
hydrangea-paniculata-pinky-winky-op-stam

Nadien nog de gewone boodschappen gedaan, en dan nog langs het overdekte winkelcentrum in Oakville (Oakville Place)
DSC_7035-2
naar The Bay, want daar ging Erwin nog een cadeautje halen voor zijn verjaardag: een mooie computertas van Kenneth Cole, in donkerbruin leder.
100876_1_1

‘s Avonds hebben we film gekeken: The Judge met Robert Downey Jr. en Robert Duvall. Prachtige film.
The_Judge_2014_film_poster-2

Vandaag, maandag, ook weer lekker uitgeslapen. Ook nu was het weer weer ontzettend aangenaam. We hebben de planten geplant, Erwin heeft het gras afgereden. En natuurlijk hebben we het on-officiele begin van de zomer gevierd door de hoes van de BBQ te halen, deze een grondige beurt te geven, en nadien te BBQ-en. Lekker!
Nu is Erwin film aan ‘t kijken terwijl ik dit lange lange blog schrijf. De patiodeur staat nog wijd open (het is inmiddels 21:15u.), de vinkjes zitten te fluiten.

Life is good.

dropsofmagiclifeisgood

Advertenties

Het lange Paasweekend

Eerder deze week had ik besloten om donderdag al een dagje vakantie te nemen. Ik had nog een bonusdag van februari te goed omdat ik mijn targets behaald had, dus dit was een goed moment. Aangezien ik maandag, 2de Paasdag, moet werken, zou ik op deze manier toch nog een lang weekend krijgen van 4 dagen. En ik mag nadien die dag van 2de Paasdag terugnemen.

Donderdag ben ik wat langer in bed blijven liggen, heb ik een heleboel ‘opruimwerk’ gedaan (tijdschriften uitproberen, papierwerk opruimen, winterspulletjes opbergen, …). Ook ben ik al wat boodschappen gaan doen, en heb ik een deel van de poets gedaan.

Vrijdag is Dario naar huis gekomen. Morgen brengen we hem weer terug, maar we zullen hem in april nog vaker zien. Zijn examen eindigen al op 18 april! De kans is wel groot dat hij in mei weer terug moet, want hij heeft zich ingeschreven voor een zomercursus (Engines). Als ze minstens 25 inschrijvingen hebben gaat die cursus door.

Vandaag zijn we naar Oakville Place geweest, ons plaatselijke shoppingcentrum.
DSC_7035

Dario moest pasfoto’s laten maken voor de hernieuwing van onze Permanent Resident kaarten (die 5 jaar geldig zijn, dus later in de zomer vervallen). Tegelijkertijd heeft hij ook foto’s laten maken voor de aanvraag tot ‘Canadian citizenship’. Die aanvraag zal later deze maand ook de deur uit gaan. Erwin en ik hadden die foto’s vorige week al laten maken.

Nadien nog naar Whole Foods voor wat lekkers voor het paasontbijt. Ik hou van hun kip-curry, Dario wou wat eiersalade, en Erwin is verlekkerd op hun cranberry tuna salade.
Verder nog wat groenten en fruit meegebracht, en we overleven het weekend weer wel.
ATA_Architects_Whole_foods_01

Vlak bij Whole Foods is sinds enkele maanden ook een winkeltje waar een aantal cliënten en collega’s me al op gewezen hadden. Volgens hen zou ik daar, als Belg, wel aan mijn trekken komen, want ze hadden heerlijke koffiekoeken. Vorige week had ik al eens een stop gemaakt bij The Danish Pastry House.
Contact-1
Hmmm, de geur alleen al als je de deur van het winkeltje open doet!!! Het was ons goed bevallen, dus nam ik mijn mannen mee zodat zij ook wat lekkers konden kiezen.
We waren er vroeg in de namiddag, en de bakker verontschuldigde zich want ze waren bijna uitverkocht! Maar we hebben allen nog iets naar onze smaak gevonden.
Dario maakte zijn vrienden jaloers door op Snapshot foto’s van het lekkers door te sturen. Dit is een greep uit hun assortiment. De namen zijn spijtig genoeg haast onuitspreekbaar. 😉
14488979172_f97347fd29
De Deense eigenaresse, Anita Lauritsen, is aanvankelijk beginnen bakken gewoon van thuis uit. Maar haar koeken en brood waren zo in trek, dat ze dus besloten heeft een winkeltje te openen. De bakkerij zelf is afgescheiden van de winkel door een glazen wand, dus je kan ondertussen de bakkers zien werken.

Gisteren heb ik een ‘knutselwerkje’ gemaakt. Jaja, ik weet dat sommigen onder jullie nu de wenkbrauwen fronsen; Elke + knutselen is niet bepaald iets was je met elkaar zou associeren. Maar deze video had me wat inspiratie gegeven:
http://womanfreebies.com/videos/super-easy-nail-polish-easter-eggs/?socialshare=twittersharebutton
Mijn resultaat is niet zo verfijnd als het voorbeeld natuurlijk. Mijn nagellak zonk haast onmiddellijk in een klonter naar de bodem van het potje… Misschien te oud? Ik gebruik dan ook zelden gekleurde nagellak. Maar dit is het eindresultaat:
DSC06585

Daarnet kwam ik ook nog een andere leuke knutselvideo tegen:
http://napkin-bunnies.diply.com/auntyacid/napkin-bunny-easy-diy/111125
Eigenlijk had ik niet de juiste servetten in huis. De onze zijn lekker zacht (en absorberend), terwijl je voor deze bunnies een beetje de stijvere nodig hebt. Die had ik wel, maar paashaasjes met kerstballendecoratie leken me nog wat minder geslaagd. Ook het stijvere touw had ik niet. Maar dit is het eindresultaat geworden:
DSC06583

Ik hoop dat jullie ook allen hebben kunnen genieten van het paasweekend!

De lente komt er aan

Stilaan wordt het lente. De sneeuw in de tuin is helemaal weggesmolten. De zonnebril ligt weer in mijn auto, want de zonnestralen op een achtergrond van strak blauwe lucht zorgen er voor dat je je ogen dicht knijpt. Toch zijn de temperaturen nog verrassend koud, zeker in combinatie met de wind die we de afgelopen week hadden. Maar we kijken uit naar de komende week, waar de temperaturen boven het vriespunt uit gaan komen!

De eekhoorns zijn erg aktief geworden, de Red Robins zitten ‘s morgens te kwetteren in de tuin, zoekend naar aardwormen en andere insecten om te eten. Meer en meer ganzen trekken over ons huis. Tijdens de winter trekken de ganzen naar warmere oorden, maar voor sommige ganzen die van meer noordelijke streken komen, lijkt Oakville warm genoeg te zijn. Dus wij hebben de ganse winter door ganzen. Maar nu zie je de groepen groter worden, en ook meer frequent over vliegen. En ook de plantjes beginnen ons het lente gevoel te geven. Dit zijn de eerste groene kopjes die we in de tuin zien:

DSC06569

Erwin heeft het de afgelopen weekends erg druk gehad. Hij probeert natuurlijk in recordtempo vat te krijgen op alles wat nieuw is. Vrijdag heeft hij een Dikke Schouderklop gehad van de CEO, en het is duidelijk dat hij zelfs na amper 3 maanden al op veel respect van het Senior Team kan rekenen. Het lijkt er op dat hij zijn dada weer gevonden heeft. Na bijna 5 jaar. Het is niet altijd makkelijk om je carrière terug op niveau te brengen bij een immigratie. Onderzoek toont aan dat het, voor professionelen op het hogere niveau, zo’n 7 jaar duurt vooraleer je je carrière hier terug hebt op het niveau dat je had voor je verhuisde. (Als je emigreerde zoals wij, zonder dat je werkgever je overplaatst, maar dus echt van nul moet beginnen.) Ik heb me ingeschreven voor een webinar over ‘Perceptions of Employment Barriers and Solutions’ op basis van het nieuwe ALLIES report: Widely differing perceptions of employment barriers and solutions between newcomers and employers contribute to poor employment outcomes for skilled immigrants.
Researched and written by R.A. Malatest & Associates and funded by the Government of Ontario, the report offers recommendations to employers, the settlement sector, governments, and newcomers on how to improve employment outcomes for skilled immigrants.
Op de volgende team meeting moet ik verslag uit brengen, want in mijn job worden wij ook dagelijks met deze problematiek geconfronteerd. Alle trainingen die met werkzoekende immigranten te maken hebben, lijken automatisch naar mij toe geschoven te worden. Dat vind ik natuurlijk niet erg! Toen ik mijn huidige job aangeboden kreeg, vond ik het een beetje spijtig om Settlement Services achter te moeten laten, want dat werk lag me echt wel. Maar de nieuwe job in Employment Services bood me ook heel wat leermogelijkheden en sloot weer aan bij andere ervaring die ik had. Het is leuk om te zien hoe ik nu beide toch een beetje kan combineren. Mijn oud-collega verwijst nu ook veel sneller naar ons door. Spijtig dat we op 2 verschillende locaties zitten. Volgens mij zouden we de cliënten nog beter kunnen dienen als beide departementen in hetzelfde gebouw zaten. Maar door allerlei bepalingen van Ministeries, is verhuizen niet zo evident. Zij vallen onder CIC (Citizenship and Immigration), terwijl wij onze funding (en regels) krijgen via Employment Ontario. Een Federaal en een Provinciaal ministerie, dat vergemakkelijkt de communicatie niet. En dan is er nog eens een verschillende doelgroep/focus, dus vergeet die communicatie maar.

Het broodoventje wordt hier nog steeds gebruikt. Ik denk dat ik 1 keer per 2 maanden nog eens bij de bakker kom om een brood te kopen.
Twee weken geleden heb ik pistolets gebakken in de gewone oven (nadat ik het deeg eerst had gemaakt in het broodoventje, dat bespaart me het kneden). Dat was goed gelukt, en deze ochtend heb ik dat dan op vriendelijk verzoek van manlief nog eens overgedaan.

De witte pistolets van twee weken geleden:

DSC06568

Vandaag maakte ik bruine pistolets (whole wheat):
DSC06574

Gisteren vroeg Erwin ook wanneer ik nog eens appelcake maakte. Dus dat heb ik gisterenavond gedaan. Ik was ondertussen ook een grote pot stoofvlees aan ’t maken (met het recept dat ik van vriendin Magda ooit gekregen heb!), en een grote pot spaghettisaus (kalfsgehakt, varkensgehakt, gepelde tomaten, erwtjes, wortelen, ajuin, champignons). Het huis rook heerlijk!
De appelcake:
DSC06576

Ondertussen ontdekte ik hier ook The Danish Pastry House in Oakville

http://www.danishpastryhouse.ca

Vrijdag tijdens mijn lunchpauze was ik een doos koffiekoeken gaan halen, en ik had de doos in mijn auto laten staan (lekker fris!). Oh, wat heerlijk toen ik om 16.30u de deur van mijn auto open deed!!! Vers bladerdeeg van die koeken ruikt overheerlijk. Ik moest op mijn tanden bijten om niet al stiekem een stuk uit een van de koeken te bijten op weg naar huis. Spijtig dat ze zo duur zijn. Al is dat natuurlijk ook een voordeel; het zal een weekendtractatie blijven. 😉

Een echt rustig weekend

Dit was echt eens een heel rustig weekend!
Zaterdag is Erwin vooral met zijn werk bezig geweest. Hij is in januari in een nieuwe job bij een andere werkgever gestart, en er zijn dus nog veel nieuwe dingen te leren en er valt hard te werken aan het opzetten van processen en procedures. Allemaal in het teken van Itil (maar dat is info voor de IT-ers onder ons 😉 ).
Ik heb rustig wat het huishouden gedaan, beetje poetsen, de was gedaan, en heel wat uurtjes naar mijn luisterboek geluisterd. Het afgelopen jaar heb ik een aantal boeken beluisterd die zich afspeelden in Italië, en dan vraag ik me wel eens af waarom we dat land niet meer bereisd hebben. Ik heb wel twee keer de klassieke reis gemaakt van Rome, Firenze, Siena, Pisa, Venetië, enz, om de klassieke (kunst)geschiedenis te bestuderen. Maar ik ben nooit echt in Toscane op vakantie geweest, of aan de Amalfi kust. Nooit heb ik het land bekeken door de ogen van iemand die van de Italiaanse keuken houdt, of van het landschap.
Laat in de namiddag zijn we onze boodschappen gaan doen.

Hier in Canada kan je niet zomaar op elke straathoek alcoholische dranken kopen. Wijn koop je vooral bij het LCBO , wat dus eigenlijk via de overheid is. Mogelijk daarom dat de wijnen hier, in vergelijking met Belgie, redelijk duur zijn.
Omdat ik dit weekend nog eens een grote pot coq-au-vin ging maken, moest ik 3 flessen rode wijn hebben. Voor zoiets koop ik natuurlijk goedkope wijn, maar die was, in reclame, ook nog $10.95 per fles. Plus 13% tax… Voor de wijn had ik deze keer gekozen voor een Pinot Noir.
Hemeltje! Die wijn is dus redelijk ‘straf’ uitgevallen. Als je wat teveel van mijn saus eet, dan zou je deze keer wel eens opgepakt kunnen worden voor dronken rijden! Maar het is wel lekker, hahaha.
Als basis gebruik ik altijd het recept van Piet Huysentruyt, al doe ik er meestal meer spek in (applewood smoked!), en voeg ik ook graag worteltjes toe. Soms voeg ik er zelfs ook een beetje pastinaak aan toe. Een groentje die ik in België nooit gegeten heb, maar hier wel. Geroosterd met worteltjes is het heerlijk als groente. En het is ook lekker in de saus van de lasagna die ik zelf maak.
Verder heb ik nog wat papierwerk opgeruimd.

Zaterdagavond hebben we naar Scandal gekeken. We nemen dat op, en kijken dan wanneer het ons uitkomt.

Vandaag, zondag, zijn we niet eens de deur uit geweest. Oh, jawel, Erwin is wel buiten geweest om de 2cm sneeuw die op de oprit lag op te ruimen.
Ik heb het papierwerk verder opgeruimd (straks weer nuttig als het tax season komt, want dan hebben we de cijfertjes nodig). Ook heb ik al eens gekeken naar het papierwerk waar we later deze maand aan moeten beginnen om onze Permanent Resident kaarten te vernieuwen. Amai, ik viel bijna van mijn stoel, zo schrok ik van de papierberg die we hier weer voor moeten doorploeteren, en allerlei bewijsmateriaal dat ze weer moeten hebben. En dan in maart of april mogen we nog eens iets soortgelijks doen, als we (ein-de-lijk!) onze aanvraag voor Canadian Citizenship gaan insturen. Om nog maar niet van de kosten te spreken die daar bij komen kijken. Ik kan begrijpen waarom sommige mensen dat nooit aanvragen!
Vandaag heb ik de Coq-au-vin gemaakt, en weer veel naar mijn boek geluisterd. En ik heb gestreken. Dadelijk even relax een badje nemen, en dan straks naar de Grammy’s kijken.

Volgend weekend zullen we wat drukker maken, want dit is wel leuk, maar eigenlijk word ik daar ook wat moe van, van zo heel de tijd binnen te zitten.

Mijn eerste Canadese politie controle

Afgelopen vrijdag heb ik mijn eerste Canadese politie controle gehad. Nee, ik ben niet aan de kant gezet omdat ik te hard reed. Het was een algemene politie controle in het kader van de ‘R.I.D.E. Campaign’. De locale BOB-actie dus.
Ik was Dario vrijdagavond rond 21.30u gaan afhalen op het station -hij kwam een paar dagen thuis studeren voor Computer Programming- en we waren dus op weg naar huis toen het verkeer plots stopte, vlak voor een bocht. Ik zag vaag het geflikker van blauw/rood licht, dus ik dacht dat er mogelijk een ongeval gebeurd was. Aangezien er 2 auto’s voor mij een vrachtwagen reed, kon ik verder niet veel zien. We schoven dus rustig aan. En plots, vooraleer ik er erg in had, zag ik dus dat iedereen gestopt werd en bezoek kreeg van een politieagent. Ik zag dat hij iets zei, en ondertussen met een zaklantaarn in de auto scheen. Enigzins verbaasd deed ik dus mijn raam open toen ik aan de beurt was. Waren ze op zoek naar een ontsnapte boef of zo? Ik was nog meer verbaasd hoe het er dan aan toe ging! Ik verwachtte een norse “Goedenavond”, gevolgd door een half blaffende “Rijbewijs, identiteitskaart en verzekeringspapieren!”. Zo ben ik dat immers gewoon. Maar in de plaats kreeg ik het vriendelijk glimlachende gezicht te zien van een politie-agent, die me allerhartelijks een goede avond toewenste, gevolgd met “Hebt u alcohol gedronken of andere middelen gebruikt die mogelijk uw rijgedrag negatief beinvloeden?”. “Neen, mijnheer. Ik ben net mijn zoon gaan ophalen van het station, en we zijn weer op weg naar huis.”. Even was ik bang dat ik alsnog een meer uitgebreidde controle ging krijgen, want ik moest me inhouden om niet echt te gaan lachen. Combinatie van de lichte zenuwen die je toch voelt als men je aan de kant zet (Ik heb toch wel mijn verzekering betaald he? En heb ik die kopie van mijn inschrijvingsbewijs wel terug in de auto gelegd?) + de aangename verrassing die ik had door de vriendelijkheid van de agent. Maar gelukkig had de jongeman door dat ik niet dronken was of half gedrogeerd. En zijn keurende blik op mijn zoon, terwijl het licht van de zaklamp op zijn gezicht scheen, had hem blijkbaar ook niet achterdochtig gemaakt.
Dus reden we verder de donkere avond in, langs de huizen die ondertussen allemaal zo leuk opgesmukt zijn met allerlei kerstdecoraties en sfeervolle lichtjes.
Na meer dan 2 jaar in Canada heb je dus toch nog een “eerste keer” ervaring!